中國的高考與英國的高考,儘管打分的方式、錄取的機制不盡相同,但最終的結果是一樣的:過了錄取線,鯉魚跳龍門;差一點點,掉下獨木橋。

中國的高考與英國的高考,儘管打分的方式、錄取的機制不盡相同,但最終的結果是一樣的:過了錄取線,鯉魚跳龍門;差一點點,掉下獨木橋。

高考複讀,在中國是落榜生想擠進大學校門的唯一選擇。各類補習班是一樁大生意。

在英國,越來越多的高校也在瞄凖落榜生,引入英國版的高考複讀。

大學從「零年級」開始

與中國的高考複讀不同的是,英國版的複讀不是在大學牆外,而是在牆內。

與世界普遍的高校四年制本科不同的是,英國大學本科是三年制。交三年的學費拿一個本科學位,是來英國讀大學的吸引力之一。

現在,越來越多的英國高校引入「零年級」機制,把三年制本科延長至四年。

所謂「零年級」,即大學預科。英國高考A-level成績未能達到報考學校錄取要求的考生,可以入校讀一年的預科。

學校幫助預科生把成績提升到錄取要求後,學生可以繼續在校就讀完成本科學業。

雖然是讀預科,收費是與讀本科一樣的「待遇」,一年交學費9250英鎊。

搶奪生源

與2012-13年度相比,就讀英國高校「零年級」的學生數量翻了一番,達到3萬人。

為什麼要與2012-13年度相比?你可能覺得蹊蹺。正是在這一年,英國的高校獅子大開口,把學費從每年3000英鎊猛漲到9000英鎊。

2012開始的新收費機制允許英國高校自主決定收取最低7000英鎊、最高9000英鎊的年學費。(去年又微調了一下,提到9250英鎊)

在引入新的收費機制前,英國政府教育主管要大家不要擔心,只有頂尖的英國高校才敢按上限收取學費。

但新收費標凖一開始執行,英國高校幾乎無一例外的都開口要一年9000英鎊。

這背後的邏輯很簡單,不敢按最高收費標凖收費,那不等於不打自招,承認自己是個雞毛大學嗎?

大學敢按最高標凖收費是一回事,學生(還有他們的家長)覺得物有所值,願意掏腰包或貸款上這個大學,則是另外一回事。

生源搶奪戰隨著學費的猛漲而白熱化。錄取名額招不滿,只好降格以求,「差生」成了香餑餑。

降格以求

你或許認為,只有那些二三流不入流的英國高校才會「出此下策」。

事實是,許多英國一流的高校也在打「差生」的主意,用提供預科先把學生拉到校園大牆內。

這是因為,熱門大學裏也有冷門專業。

英國羅素集團(Russell Group)代表了英國最頂尖的高校。羅素集團24所高校中,有16所都為學生開設了預科專業。

比如,對中國留學生頗有吸引力的一流大學布里斯托大學,就新開設了「藝術與人文」預科。學校的網站上稱:」如果你按要求完成了預科學習,就可以繼續攻讀藝術和人文類專業的本科學位」。

今年是英國的A-level 改革後高校招生的第一年,普遍預測英國高校會降低錄取要求,因為新的A-level 增加了難度。

人們擔心的是,降低標凖降到什麼程度?

英國招生機構Ucas 負責人馬琴特(Clare Marchant)說:「如果大學把錄取標凖降低到可能影響學生獲得本科學位能力的程度,那就令人擔憂」。

英國教育智庫Wonk HE的負責人裏奇在接受《泰晤士報》採訪時承認,英國的大學為了搶生源收取學費,正在「使用任何可能的手段」。但他認為,「零年級」也有好的一面:「零年級給了學生一個機會,讓他們試試某所大學是否適合他們」。

考生是否願意或有能力拿出9250英鎊先試試口味,則是另一回事了。

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