71歲的美國司法部長塞申斯(Jeff Sessions)應總統特朗普要求辭職,立即生效。

美國司法部長塞申斯辭職。

特朗普在推特上表示,感謝塞申斯多年來的服務,祝願他一切順利。而司法部幕僚長惠特克(Matthew G. Whitaker)將會成為代理司法部長,之後會提名司法部長的新候選人。

據美國傳媒當地時間7日報導,美國司法部長塞申斯在寫給特朗普的一封未註明日期的信中,寫道「應你的要求,我提交辭呈」。

司法部員工向美國有線新聞網絡(CNN)透露,員工未收到有關塞申斯離職的通知,也不知道幕僚長惠特克將代理司法部長職務。有白宮官員也形容,事情來得突然,很多人都措手不及。據指,塞申斯原計劃留任至本周末,但白宮幕僚長凱利(John Kelly)堅持要即日宣布消息。報道也指,當日早上是凱利致電塞申斯,而非特朗普。

塞申斯成為中期選舉後首位下台的內閣成員,外界隨即擔心「通俄門」調查會否因此受影響。參議院民主黨領袖舒默(Charles Schumer)形容,塞申斯請辭的時機「非常有可疑」,並指任何司法部長人選不可干預「通俄門」調查。舒默警告特朗普,如果對方阻礙特別檢察官米勒(Robert Mueller)的調查,將會構成「憲法危機」。

特朗普曾多次炮轟塞申斯,外界早已認為特朗普有可能撤換司法部長,白宮也不諱言二人鬧翻。他有次接受Hill.TV訪問時更將抨擊「升級」,直言「我沒有司法部長」。特朗普又暗示塞申斯的工作表現極差,沒有存在價值。

《華爾街日報》曾引述知情人士稱,特朗普「心水」人選包括衛生與公眾服務部部長阿扎(Alex Azar)、運輸部總法律顧問布拉德伯里(Steven Bradbury)、前司法部長巴爾(Bill Barr)、副國務卿沙利文(John Sullivan)和退休上訴法院法官布朗(Janice Rogers Brown)。

美國傳媒Politico早前報道,中期選舉後,特朗普政府內閣預計會出現「逃亡潮」,多達6名部門首長會辭職或被撤職。除塞申斯之外,還有國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)、內政部長津克(Ryan Zinke)、商務部長羅斯(Wilbur Ross)以及獲白宮幕僚長凱利(John Kelly)看重的國土安全部長尼爾森(Kirstjen Nielsen),以及已公布快將離任的駐聯合國代表黑利(Nikki Haley)。

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