距離2016年6月英國全民公投脫歐已經過去了兩年多,但雙方之間的「離婚協議」卻一直未能達成。明年3月28日就是英國正式退出歐盟的日子,眼看這個最後期限越來越近,最近英國終於在脫歐問題上取得了幾項關鍵性突破。英國脫歐將使國家的方方面面都受到廣泛的影響,但這對許多渴望赴英留學的中國學生卻不失為一個好消息。

英國脫歐協議草案終獲內閣同意

當地時間11月13日,英國首相文翠珊的辦公室發表聲明,宣佈英國與歐盟已就脫歐協議文本草案達成一致。

雖然英國和歐盟方面沒有發佈協議內容,但據多家媒體報導,協議文本達「數百頁」。

據《愛爾蘭時報》援引相關消息人士報導,協議包含補充方案,即英國和歐盟如果2020年12月31日脫歐過渡期結束前沒有談妥貿易安排,允許英國與歐盟維持「臨時性」關稅同盟,確保不在北愛爾蘭和愛爾蘭之間設「硬邊界」;雙方同意設立審查機制,以決定何時終止補充方案。

據悉,英國與歐盟之間脫歐談判迄今持續一年多。最近幾個月,雙方談判焦點是英國北愛爾蘭地區與歐盟成員國愛爾蘭的邊界事宜。

早前英國、歐盟和愛爾蘭均已同意,脫歐後避免在北愛爾蘭地區與愛爾蘭之間設置實體邊境海關檢查設施、即「硬邊界」,但雙方就如何避免「硬邊界」的具體安排遲遲沒有達成一致。

雖然歐盟和英國之間已經邁出了脫歐的第一步,但是英國各界對草案能否在內閣通過持悲觀態度。

直到14日下午,在長達5小時的內閣會議結束後,英國首相文翠珊會見媒體併發表講話,指出內閣支持現時的脫歐協議草案,並指這是內閣的「集體決定」,不是一個隨意的決定,但坦言未來英國的日子並不會輕鬆。

英國首相文翠珊14日在唐寧街首相辦公室外發表講話,稱脫歐協議草案贏得內閣閣員的支持。

文翠珊強調,相信草案已經是當前談判能夠得出的最佳方案,如果草案不獲通過,擺在面前的選擇將是跳崖式無協議脫歐或者留歐。她形容這是向脫歐邁進的決定性一步,又深信協議符合國家利益。

週四(15日)她將前往國會交代脫歐協議草案。草案如要獲得通過,文翠珊仍需要在650名議員中取得約320名議員支持。現時仍未知國會何時就脫歐協議草案表決。

脫歐震蕩顯現,英國開始大量囤貨

雖然英國漫長的脫歐談判已經進入尾聲,但英國脫歐後的種種震盪才剛開始。上至國家經濟貿易、產業發展,下至衣食住行的方方面面都將受到廣泛的影響。要如何將影響降至最低,可能是當前英國政府面臨的另一大考驗。

據瞭解,英國的物價也開始面臨波動。因為英國的許多食物和商品仰賴歐洲進口,脫歐公投後英鎊走貶,弱勢英鎊導致進口貨物成本上升,帶動物價上漲。在即將來臨的耶誕節,家家戶戶必吃的火雞也因此漲價。

據英國《衛報》報導,英國火雞聯合會會長凱利(Paul Kelly)表示,由於成本上升,火雞被迫漲價5%至7%。除此之外,吃火雞不可少的洋蔥、馬鈴薯和甘藍菜等配料,也會漲價。

由於一直過度依賴歐洲的便捷供給而鮮少備貨,讓英國不少製造業者面對脫歐後可能到來的斷貨危機感到措手不及。隨著脫歐期限逼近,零件業者和藥廠紛紛開始囤貨,最近連食品業也投入囤貨行列。

旗下有Bisto和Mr Kipling等副牌的食品大廠Premier Foods計畫花費1000萬英鎊(1300萬美元)購買原物料;擁有吉百利(Cadbury)等品牌的跨國食品集團億滋國際(Mondelez)也大手筆購入原物料、巧克力和餅乾,以免供應鏈斷裂。

據BBC中文網報導,威爾士一家冷凍倉儲公司所有的冷凍倉儲空間都裝滿了。為了應付更多的需求,總部位於威爾士首府卡迪夫的「野水」(Wild Water)冷凍倉儲公司不得不擴大據點,在其他城市租下更多的倉儲空間。

面臨大規模撤資 放寬中國留學生錄取標準?

由於脫歐存在太多不確定性,許多大企業可能從英國撤資。日本汽車大廠豐田(Toyota)和日產(Nissan)都計畫到其他歐盟國家取得認證,確保英國脫歐後仍可在歐盟地區販售汽車。

豐田在英國雇用2500人,去年生產15萬輛汽車,9成銷往歐盟。如果英國脫歐後面臨歐盟的進口關稅,將導致在英國生產的產品競爭力下降,增加公司成本。日產則雇用8000名員工,另有3萬人為日產的下游廠商工作。豐田和日產的出走,將使許多人面臨失業。

日本的銀行業早已縮減在倫敦的投資規模,甚至連無印良品(Muji)也考慮把歐洲總部從英國移往歐洲國家。

在英國製造的汽車,有超過半數零組件自海外進口。英國製造的汽車有8成售往海外,其中超過半數銷往歐盟。德國BMW也表示,若脫歐後,英國工廠無法快速、可靠地從歐洲進口汽車零組件,可能被迫關閉英國產線。

航太巨擘空中巴士公司(Airbus)警告,如果脫歐後的英國前景對空巴不利,空巴可能撤出英國,現階段則是要求下游廠商提高庫存。

但這對渴望赴英留學的中國年輕人卻或許是個好消息。有分析認為,英國明年脫歐後,歐盟資金撤離壓力會陸續浮現,教育機構也難以獨善其身。對英國來說,中國留學生就是「行走的錢包」。要想辦法開拓收入來源,進一步吸納中國留學生將是他們其中一項應對策略。

據BBC報導稱,留學生繳納的學費是本土學生的2至3倍,每人可以給英國帶來的經濟價值為10.2萬英鎊。根據英國高等教育政策研究機構和卡普蘭國際通訊今年1月發佈的數據,國際留學生在2015-2016學年給英國經濟帶來的收益達203億英鎊。

圖為英國伯明翰大學

而在留學生中,中國留學生對英國經濟和英國高校的貢獻可謂巨大。《泰晤士報》表示,中國是英國大學最大的海外學生來源地,目前約有9.5萬名中國學生在英國學習。據統計,2016年至2017年,來自歐盟各國的留學生占英國國際學生人數的27%,而中國留學生占英國國際學生人數的28%。

10月15日,英國伯明翰大學宣佈從2019年起接受中國高考成績,向更多中國學生敞開大門,是英國首家頂尖學府認可中國高考成績。從明年開始,符合條件的中國學生就能夠直接就讀本科,不用先讀一年預科,無疑將吸引更多中國學生於伯明罕大學就讀。

9月初,英國諾森比亞大學(The Northumbria University)推出了一項力度驚人的優惠政策。據BBC報導,為了鼓勵更多學生申請英國諾森比亞大學的碩士課程,該校決定給予2019年1月入讀碩士學位課程的中國學生50%的學費減免。這堪稱英國大學有史以來對國際生幅度最大的學費優惠。

除了諾森比亞大學,英國著名的公學之一卡迪夫公學 (Cardiff and Vale College)也在加緊吸引中國留學生。有分析指出,英國脫歐意味著英國的公立教育面臨巨大的資金缺口。僅以威爾士為例,英國脫歐後,當地的繼續教育和技能教育預算就有5000萬英鎊的缺口。

與此同時,英國的大學校長們正在為英國逐漸喪失對國際學生的吸引力感到擔憂。據英國《每日鏡報》報導,過去10年間,赴美國留學的海外學生人數增長了40%,澳大利亞增長了45%,加拿大猛漲了57%,而赴英國留學的國際學生人數只增加了3%。據BBC報導,倫敦大學學院今年7月發佈的一份報告顯示,英國曾在「最受歡迎的留學目的地」的榜單上穩居第二,但如今這一地位已經被澳大利亞取代。這些都迫使英國政府和學校使出渾身解數吸引留學生。

英國由今年七月初起,已在移民法規中新增條款,包括中國在內的十多個國家和地區的學生申請簽證時,不用再提交資金證明、學歷證明或英語語言能力證明等資料,已是對中國留學生的一大寬鬆。

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