中國因素引發比特幣「礦難」

文/李永峰

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中國政府禁止ICO,雖然不是直接打擊比特幣,但帶來了人們對於比特幣能否保值的恐慌。世界各地紛紛出現對比特幣不友好的聲音,有人甚至指比特幣是一場「騙局」。相對於實體貨幣,比特幣有一定的先進性,前途如何,有待觀察。

儘管天氣依然炎熱,但是內蒙古草原南部的幾個城市,很多人感受到了寒冬。特別是烏海和鄂爾多斯這兩個「礦業」基地。

多年來,烏海和鄂爾多斯,借助地下儲藏的煤炭資源,成為草原上靚麗的經濟代表。鄂爾多斯一度更是中國人均GDP最高的城市。但最近幾年,煤炭價格下滑,很多煤礦減產、停產,經濟一落千丈。

鄂爾多斯有全世界最大的比特幣「礦場」

挽救這些「礦業」城市的新增長點,來自當地人陌生的高科技「極客」。這裏成了比特幣「挖礦」的重要場地,鄂爾多斯更有全世界最大的比特幣「礦場」。

中國人民銀行等七部委,在8月30日晚間,發布了《關於防範代幣發行融資風險的公告》,禁止市場通過發行代幣進行ICO融資。新規9月4日施行。本應該在9月2日至3日舉行的「2017DACA區塊鏈國際高峰論壇」,也隨之而被取消。該論壇是由內蒙古烏海市人民政府和DACA區塊鏈協會聯合主辦,被視為中國虛擬貨幣行業的年度盛會。

這瞬間讓烏海、鄂爾多斯這類近年來期望把經濟增長點從煤礦轉移到比特幣「礦場」的城市前途再度變得莫測。

比特幣是由神秘程式員中本聰(Satoshi Nakamoto)所提出,基於某種運算而在互聯網世界不斷生成的虛擬實體。由於這個生成過程,需要用專門的CPU去處理,所以程式本身設計了對於投入處理的CPU給予獎勵。這種獎勵就被稱之為比特幣的「挖礦」。參與「挖礦」的人,等於在用自己的CPU資源維護比特幣整個網絡的運行。他們所獲得的獎勵,也等於是新開採出來的「礦產」資源。

由於程式員們願意用比特幣這種獨有的虛擬實體,作為實物之間交換的中介,所以比特幣在互聯網上具有了類似於貨幣的地位。虛擬貨幣也是從比特幣而開始。8月底,每一枚比特幣與美元的比價,接近了五千美元。這意味著,擁有上千枚比特幣的人,如果轉換成實物財產,可能身價會接近五百萬美元。七年前,程式員之間的第一筆比特幣交易是用兩千個比特幣購買一塊披薩。

比特幣「挖礦」耗費大量電力

七年間,比特幣的升值,可謂前無古人。所以,投入專門的CPU進行「挖礦」,以求獲得獎勵,這也成了一種產業。這就是「挖礦」業,而「挖礦」要耗費大量電力,目前在中國,只有類似烏海、鄂爾多斯這樣火電站豐富,以及四川、貴州等地小水電站發達的地方,可以以更低成本地吸引比特幣「挖礦」企業。

比特幣對火電站的依賴,也帶動了煤炭的大量消耗,進而對煤礦經濟也有所促進。這在促成比特幣網絡運行更穩固的時候,也促進了當地的經濟發展。所以,烏海等地市政府才開始把比特幣「挖礦」當成支柱產業。

現在,政府禁止ICO,雖然不是直接打擊比特幣,但依然帶來了人們對於比特幣的恐慌。由於比特幣只是基於某種固定演算法而產生,背後沒有法定的政權機構背書,很多人擔心比特幣某一天無法兌換,會成為毫無意義的某些網絡符號。

這種擔心並不是沒有道理。就在市場還沒有從中國政府禁止ICO的打擊中回過神來,9月15日,中國最大的幾家比特幣交易所,比特幣中國(www.btcchina.com)、火幣網(www.huobi.com)和OKcoin幣行(www.okcoin.cn/)等,相繼發佈公告稱,即日起暫停註冊、人民幣充值業務,將於9月30日前通知所有用戶即將停止虛擬貨幣交易。並將於10月31日前,依次逐步停止所有數字資產兌換人民幣的交易業務。這意味著,比特幣持有者,暫時無法通過國內交易所兌換實際的法幣。

比特幣中國,是目前全球歷史最悠久的比特幣交易所。它的一舉一動,影響全球市場,比特幣與美元的比值,一度跌到了3500美元。從2011年到現在,比特幣其實已經經歷了多次的漲跌。據一位長期參與者所說,最低跌到過1比18,即一個比特幣只值18美元。而2017年年初開始行情,令比特幣從1000美元,漲到現在。雖然有所下跌,但漲幅依然令人震驚。

比特幣今年來升值多倍

有更多的人認為,比特幣還將繼續下跌,並且出現類似「礦難」一樣的巨大波幅。因為不止中國政府一家在打壓比特幣,世界各地紛紛出現不友好的聲音。這或許是對比特幣2017年超乎預期的漲幅所做的回應。9月12日,巴克萊紐約金融大會上,摩根大通(JPMorgan)首席執行官傑米•戴蒙(Jamie Dimon)說,比特幣是一場「騙局」,只有殺人犯、毒販以及居住在朝鮮、厄瓜多爾和委內瑞拉的人才應當投資它。其實,從誕生開始,各國政府和傳統金融機構,就都對比特幣充滿猜忌。

如果把比特幣視為一種「貨幣」,其背後的邏輯,是建基於自由主義經濟學家的思路。諾貝爾經濟學獎得主哈耶克曾提出,「廢除中央銀行制度,允許私人發行貨幣,並自由競爭,這個競爭過程將會發現最好的貨幣。」

冷戰時代,哈耶克是西方陣營最重要的思想家之一,被視為列根和戴卓爾夫人的理論導師。但當前是監管思路上升時期,由於幾次金融危機的衝擊,全球對於監管的認同遠超哈耶克流行的時代,所以,實踐哈耶克「私人發行貨幣」理想的比特幣並沒有得到各國政府的支持,反而成了政府們猜忌的對象。

犯罪分子喜歡用比特幣

過去幾年的歷史中,毒販喜歡比特幣,洗錢的人喜歡比特幣,據說連恐怖組織也通過比特幣籌集資金。因為比特幣不受任何中央銀行控制,可以匿名交易而無需顧忌監管。所有比特幣的負面資訊,在各個政府全面打壓的階段,變得滿天飛。

可以說,從中國政府嚴控ICO開始的這場比特幣「礦難」,注定無法避免。但是「礦難」之後,能夠重新改進、向前嗎?至少目前來看,比特幣有其先進性,人類社會對這類技術的應用,還遠不充分,應該要大力發揚。

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