習近平特朗普多次在國際會議場合會晤(圖源:Reuters)

中美貿易戰至今沒有熄火的跡象,11月底在阿根廷舉行的G20峰會上,中美兩國領導人將舉行會晤,相關的猜測也隨之而來。

彭博社10月28日稱兩國領導人會晤的議題可能不會包括貿易,《華爾街日報》則透露,華府要中國先交出具體讓步的方案,否則不會開啟貿易談判。CNN 則分析認為,中國計畫與美國打貿易持久戰,特朗普最好開始考慮退出一場沒有任何緩和跡象的貿易戰的戰略。

但白宮首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)10月23日則表示,特朗普(Donald Trump)總統將同中國國家主席習近平舉行短時間的會晤(meeting for a bit),雙方幕僚團隊將在11月30日之前進行會晤,開展相關鋪路工作。這對擔憂中美貿易戰的人來說無疑是好消息,但兩國領導人會晤能夠挽救中美關係對抗的趨勢嗎?樂觀者認為11月中期選舉之後特朗普利用貿易戰助選的考量變小,可能會就中美貿易戰給出新的說法。中美有達成和解的可能性。

美國軍艦10月22日穿越臺灣海峽(圖源:AFP)

悲觀者認為中期選舉之後特朗普會就貿易戰採取新的行動,但正如中期選舉之前美國的牌沒有出完,中期選舉之後美國釋放新的動作也只是新階段的例行動作。中美矛盾進入了爆發期,現階段暴露出的矛盾只是很小的一部分。習近平特朗普的會晤並不能解決根本問題。北京目前不急於談判的原因是要“等火山爆發完再去救災”。

美國方面事實上對於習特會的期望值比較低。庫德洛說,自己不期待此次元首會晤會取得重大突破。

在中美結構性矛盾越發凸顯的情況下,貿易戰可能是持久戰,但是中美之間由貿易戰引發的其他危機似乎並不能承受持久戰之重。

在南海臺灣等諸多問題中,最棘手的可能是臺灣問題。

解放軍航母遼寧艦也曾多次穿越臺灣海峽(圖源:VCG)

美國作為域外國家在南海攪弄風雲需要借助地區國家力量,而近年來中國同菲越改善了關係。中國東盟首次聯合軍演10月22日舉行,這在南海局勢中具有里程碑意義,說明南海大局已經相對穩定。

貿易戰下美國啟用臺灣這步棋的用意明顯。2018年3月美國通過對臺旅行法案,9月24日特朗普政府批准了一項價值為3.3億美元的對臺軍售,美國軍艦10月22日高調通過臺灣海峽,這是繼7月美軍艦通過臺灣海峽之後的又一次行動。

在國際海域美國軍艦通行並無不妥之處,不過美國美國太平洋艦隊發言人公開強調,美軍艦艇通行表明了美國對自由開放的印度-太平洋的承諾。除了解放軍全程監控追蹤美國軍艦,中國外交部的回應是“已就此向美方表達了關切”,北京明顯認為美國在故意刷存在感,對此並不歡迎。

1996年臺海危機時,美國曾先後派兩個航空母艦戰鬥群介入,臺海一時戰雲密佈。2017年美國曾釋放出美國軍艦訪問高雄的消息,中國駐美國公使公開警告美軍艦抵達高雄之日就是解放軍解放臺灣之時。

解放軍可以接受美國軍艦按照國際法在臺灣海峽通行,但美軍是否在臺灣問題上有新的危險動作將是衡量中美關係的關鍵尺規。

美國一直試圖捆綁臺海問題南海問題以及貿易問題,如果不能有效影響南海局勢、貿易戰沒能讓北京妥協,美國很有可能加大臺海挑釁的力度。

臺灣問題的性質同南海問題、朝核問題不同。後者涉及地區局勢,前者被中國視為內政。北京的紅線是明確的,也一向將這個問題視為中美關係的基礎。貿易戰是中美兩國的利益糾紛,臺灣問題被北京視為中美關係的不可挑戰的底線。

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